Journal Ghisallo

MENSCHEN

Radsport,
Leidenschaft und Business

Text: Miriam Terruzzi
Bilder: Miriam Terruzzi

Journal Ghisallo

Die Tradition neu interpretieren, um neue Möglichkeiten für die Zukunft zu eröffnen. Radsport, Leidenschaft und Business aus der Sicht von Giuliano Ragazzi und Tomas Van Den Spiegel.

Giuliano Ragazzi und Tomas Van Den Spiegel – CEO von La Passione bzw. Flanders Classics – trafen sich in der Wallfahrtskirche der Madonna del Ghisallo, der Schutzpatronin der Radfahrer. Ein ikonischer Ort, an dem man die Geschichte des Radsports einatmen kann und an dem jedes Jahr, seit 1919, der Giro di Lombardia vorbeiführt. Hier sind die Champions oft allein gefahren und haben die großen Seiten dieses Sports geschrieben. Im Ghisallo-Museum, vor dem Fahrrad, mit dem Fiorenzo Magni seine drei Flandern-Rundfahrten gewann, schwelgten sie in Erinnerungen und tauschten Visionen für die Zukunft aus.

G - Vom Basketballstar zum CEO von Flanders Classics: Tomas, kannst Du uns Deine Geschichte erzählen? Wie bist Du zum Radsport gekommen?

T - Ich kann nicht genau sagen, wie es passiert ist. Ich war achtzehn Jahre lang Profi-Basketballer, habe in der Serie A gespielt und habe mich immer sehr für die geschäftliche Seite des Sports interessiert. Während meiner Karriere habe ich auch studiert, und als ich damit aufhörte, wurde ich Marketingberater im Sportbereich. Ich hatte die Chance, sofort in meinem Bereich zu arbeiten und viele Leute aus der Radsportwelt zu treffen, darunter auch den ehemaligen CEO von Flanders Classics. Er war es, der mir von einem ehrgeizigen Projekt erzählte, das eine radikale Veränderung für das Rennen vorsah, um die Horizonte auf internationaler Ebene zu erweitern. Ich mag Herausforderungen und habe seinen Vorschlag angenommen, und so begann 2018 mein Abenteuer.

T - Und woher genau kommt Deine Leidenschaft, sich von der Mode inspirieren zu lassen, um Radbekleidung zu entwerfen?

G - Wir befinden uns hier an einem Ort, an dem man Geschichte einatmet und die Entwicklung der Kleidung deutlich erkennen kann. In den letzten Jahren haben wir – und andere Marken – das Bedürfnis verspürt, den Radsport nicht nur als etwas Nützliches und Leistungsstarkes, sondern auch als etwas Ästhetisches zu begreifen, das in der Lage ist, die Attraktivität eines Sportlers zu definieren. Auf der Suche nach Innovationen haben wir uns der Welt der Mode genähert, aber nicht der Welt der Fast Fashion, sondern der Welt der Kleidung, die für die Ewigkeit geschaffen wurde, um einen bestimmten Stil zu diktieren und das Mantra „weniger ist mehr“ zu verkörpern.

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G - Was denkst Du über die Tour de France 2021? Welches ist die Bühne, die Dich am meisten begeistert hat?

T- Ohne Zweifel die auf dem Mont Ventoux. Wir sind jedes Mal begeistert, wenn die Route eine Passage an diesem Anstieg enthält, denn er gilt als der belgischste aller Anstiege der Tour de France. Wenn ein Belgier in eines der touristischen Lokale rund um den Ventoux geht, fühlt er sich wie zu Hause. Sie haben sogar unsere Biere. Die Rückkehr an diesen legendären Ort war etwas Besonderes, aber Wout Van Aert machte sie unvergesslich. Was fasziniert Dich an diesem Rennen?


G - Die Pyrenäen. Sie sind inzwischen ikonische Orte und repräsentieren die wahre Essenz dieses Rennens. Gerade bei Etappen wie dieser – bei der die Route der Grande Boucle im Uhrzeigersinn verläuft – sind diese Anstiege besonders entscheidend und spannend. Was die Action angeht, so liebe ich es, wenn der Kampf um das Trikot bis zum Schluss andauert und der Adrenalinstoß, der an die Tage von LeMond und Fignon erinnert, intakt bleibt. Ich liebe den Sport seit ich ein Kind war, und ich hoffe, dass der Rennsport uns in Zukunft mehr Flair und weniger Wissenschaft bietet. Wir brauchen dringend Romantik.

T - Wann und warum hast Du Dich entschieden, in eine Radsportveranstaltung zu investieren? Warum ist diese Art von Partnerschaft für eine Marke wichtig?

G - Ich bin davon überzeugt, dass der Begriff „Sponsoring“ ausgedient hat. Heute sprechen wir eher von einer kommerziellen Partnerschaft, die es schafft, eine positive Synergie zwischen Marke und Organisation zu erzeugen. Ich denke, es ist grundlegend für La Passione, diese Art von Beziehung mit einem so wichtigen Event zu haben. Eine Marke wie die unsere kann nur ein tiefes Gefühl zu den Rennen entwickeln – die das wirklich schlagende Herz dieses Sports sind – sie muss sie atmen, sie muss sie leben. Sonst wäre alles so statisch und unecht, dass es nicht einmal im Entferntesten dem Radsport und dem, was wir vermitteln möchten, nahe kommt. Ich bin glücklich über diese Partnerschaft mit Flanders Classics, denn bei den von Euch organisierten Rennen spürt man überall die Leidenschaft und das ist die Magie, die wir erhalten möchten.


T - Wir haben uns mit La Passione sehr wohl gefühlt, gerade weil wir sofort versucht haben, Verbindungen zu finden, die Sinn machen. Bis vor einigen Jahren war die Beziehung zu einem Sponsor hauptsächlich bürokratisch und kalt. Heute streben wir langfristige Partnerschaften an, in denen sich beide Parteien wohlfühlen und das Beste aus sich herausholen können, um ihre Projekte zu verwirklichen.

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G - Die Weltmeisterschaft 2021 wird in Flandern ausgetragen und das ist ein historischer Moment für Euch. Wie ist die Stimmung knapp drei Monate vor der Veranstaltung?

T - Von dem Moment an, als wir in der Lage waren, ein solches Ereignis auszurichten, haben wir uns gesagt, dass wir die größte Weltmeisterschaft aller Zeiten organisieren möchten. Wir haben fast drei Jahre daran gearbeitet und in den letzten anderthalb Jahren dachten wir schon, wir müssten eine Weltmeisterschaft ohne Publikum organisieren, was angesichts der großen Bedeutung des Radsports in unserem Land eine Katastrophe gewesen wäre. Heute beginnen wir, eine Atmosphäre der Hoffnung zu atmen, wir wissen, dass es für die Fans zugänglich sein wird und wir sind uns bewusst, dass wir die Chance haben werden, etwas wirklich Denkwürdiges zu tun. Alles ist darauf ausgerichtet, das Beste aus einer Region herauszuholen, die den Radsport so sehr liebt: Wir haben Strecken geschaffen, die für die explosivsten Fahrer besonders gut geeignet sind, um die Show zu entfachen, und dann haben wir uns dafür entschieden, ganz Flandern mit vier Städten einzubeziehen, um so viele Menschen wie möglich begeistern zu können. Im Moment wird viel Aufwand betrieben, aber – um den Claim von La Passione zu paraphrasieren – wir sind überzeugt, dass es sich lohnen wird.

G - Glaubst Du, dass das Erbe des Radsports in diesem Moment dazu beitragen kann, die neue Persönlichkeit des Sports zu definieren? Können die Vergangenheit und die Gegenwart miteinander verschmelzen, um dem Radsport zu mehr Popularität zu verhelfen?

T - Wenn ich an Orte wie diesen komme und von den Erinnerungsstücken umgeben bin, die Geschichte gemacht haben, bin ich begeistert. Im Sport im Allgemeinen ist der Respekt vor der Tradition sehr wichtig. Wir bauen auf diesem Wert auf, um uns in Richtung Innovation zu bewegen. Was meinst Du dazu?


G - Ich stimme zu. Auch wir gehen bei der Marke immer von einer historischen Recherche aus. Natürlich ist es notwendig, ein ständiges Gleichgewicht zu finden: zurückzuschauen und gleichzeitig einen Schritt nach vorne zu machen, Tradition und Zeitgemäßheit zu verbinden. Die Organisatoren haben in diesem Sinne eine große Verantwortung. Sie haben die Aufgabe, die Geschichte neu zu interpretieren, um neue Möglichkeiten für die Zukunft zu eröffnen.


T - Das beste Beispiel dafür ist die Änderung der Route für die Flandern-Rundfahrt. Früher ging es von Punkt A nach Punkt B und endete in der Nähe der Muur van Geraardsbergen, aber mit diesem Format ließ die Popularität des Rennens allmählich nach. Die Idee war also, eine attraktivere Route zu entwickeln, die dem Publikum die Möglichkeit gibt, den Tag in vollen Zügen zu erleben, mit mehr Pässen und somit mehr Action. Natürlich wurde die Organisation für diese Entscheidung kritisiert und es war schmerzhaft für uns, aber so wichtig die Tradition auch war, es war etwas, das geändert werden musste, um das Schicksal des Rennens zu retten. Die Flandern-Rundfahrt muss von den Besten des Tages gewonnen werden, auf einem ausgesuchten Kurs, der die Beine, den Kopf und die Instinkte testet.


G - Das erhöht auch die Attraktivität für Sponsoren und es ist richtig, dass der Radsport in diesem Sinne etwas tun sollte. Wir müssen daran arbeiten, bestimmte klassische Paradigmen zu ändern, die heute nicht mehr funktionieren.

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T - Was ist Deine schönste Erinnerung an die Flandern-Rundfahrt?

G - Eine bezieht sich auf Gianni Bugno, der Museeuw schlug und mit erhobenen Armen gewann. Ich war sein großer Fan. Die andere ist eine viel verblasstere Erinnerung, in Schwarz und Weiß. Ich war ein Kind und wurde von Hennie Kuiper auf der Ziellinie im Panasonic-Trikot verzaubert. Meiner Meinung nach bleibt das eines der schönsten Trikots aller Zeiten. Im Laufe meiner beruflichen Laufbahn hatte ich dann das Vergnügen, ihn zu treffen und während einer berühmten Etappe des Giro d'Italia sein Gast auf dem Motorola-Flaggschiff zu sein. Und welche ist Deine?


T - Für mich gibt es zu viele, das ist sehr schwer zu sagen. Der Held meiner Jugend ist Museeuw und ich hänge sehr an den Erinnerungen seiner Siege. Und dann noch die Erfolge von Boonen. Er war wohl der erste Sportler, der erkannte, dass der Radsport Stars braucht.

G - Mehr als drei Monate sind seit dem Ende der Flandern-Rundfahrt vergangen, welche Überlegungen können wir heute anstellen?

T - Es tut mir leid, dass Du nicht nach Belgien kommen konntest, um diese Atmosphäre zu erleben. Ich bin immer sehr stolz darauf, Partner – und Freunde – am Renntag zu begrüßen, gerade weil es ein besonderes Erlebnis ist, in der Menge den Kwaremont hinaufzufahren, selbst in einem Auto. Wenn du anhältst und das Fenster herunterkurbelst, bieten dir die Leute Bier an. Jeder, der den Radsport liebt, kann sich dort zu Hause fühlen. Wie jedes Jahr haben wir alles getan, was wir in Sachen Partnerschaft tun konnten, aber wir konnten es nicht so erleben, wie wir es uns gewünscht hätten. Die Flandern-Rundfahrt ohne Publikum verliert einen Teil von sich selbst. Habt Ihr Euch als Teil des Rennens gefühlt? Welches Feedback habt Ihr als Marke erhalten?


G - Sicherlich hat La Passione aus dieser Partnerschaft einen großen Vorteil in Bezug auf die Popularität gezogen. Heute kämpft eine junge Marke wie die unsere mit den größten Playern der Branche, und diese Aktion hat dazu beigetragen, den Bekanntheitsgrad in einem Markt wie Belgien zu erhöhen, was für uns sehr wichtig ist. Dieses Jahr haben wir mit Tom Boonen und den Flanders Classics angefangen, ernst zu machen, und das ist genau die Atmosphäre, die wir atmen möchten. Die Atmosphäre der Serie A.

Bonenberg Journal

Credits: Dank an das Museo del Ciclismo Madonna del Ghisallo für das Bild und für die freundliche Gastfreundschaft.

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Credits: Dank an das Museo del Ciclismo Madonna del Ghisallo für das Bild und für die freundliche Gastfreundschaft